La litografia è una tecnica di produzione meccanica delle immagini che si basa sull’incompatibilità di alcuni inchiostri con l’acqua.

  1. La matrice fatta di pietra calcarea, granulosa e costituita da carbonato di calcio dello spessore che va dai 6 ai 12 cm.
  2. La pietra deve essere compatta ed omogenea per evitare fratture sotto la pressione del torchio.
  3. La superficie delle pietra deve venire levigata con pomice, sabbia o meglio carborundum per levigare la superficie e togliere qualsiasi segno.
  4. Si disegna con una matita litografica o con dell’inchiostro litografico composti da sostanze grasse (l’inchiostro litografico è tipico per essere molto oleoso). Infatti il carbonato di calcio trattiene con facilità le sostanze grasse e sulla pietra e le immagine devono essere disegnate alla rovescia.
  5. Finito il disegno si spennella la pietra con un liquido a base acido nitrico, gomma arabica acidificata e acqua. Per capire se il liquido (chiamato “preparazione”) è troppo forte di acidità o troppo poco, lo si spennella sul bordo della pietra. Se la reazione provoca molta schiuma vuol dire che è troppo forte: se viene usata così com’è il disegno ne risentirebbe. Se invece produce poca schiuma vuol dire che è troppo poco forte. L’ideale sarebbe non molta schiuma e che sia persistente. Il protagonista della reazione che si verifica è l’acido nitrico che trasforma tutte le parti non protette dall’inchiostro litografico, trasformando il carbonato di calcio in nitrato di calcio, sostanza idrofila
  6. La stampa avviene dopo 24 ore dalla preparazione, mediante il torchio litografico, la matrice disegnata viene bagnata e poi inchiostrata con un rullo di caucciù.
  7. L’inchiostro aderisce dove c’è il disegno e respinto dalla pietra bagnata
  8. Si mette il foglio di carta da stampare poi si mettono altri fogli più un cartone grassato e alla fine tutti i fogli vengono compressi
  9. Ad operazione compiuta si toglie il foglio e fatto asciugare

Senefelder inventò anche il metodo autografico mediante il quale non si deve più fare il disegno alla rovescio.